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从创业第一天起就有称王的梦想

手机:M版  分类:网上创业  编辑:雷风

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  就算再平凡的日子,也都有着各自的不寻常。

  对于点心——北京中关村一家移动互联网公司的百十来位员工来说,今年九月就有这样一个毫不起眼,但却改变了生活的一天。当月例行的员工大会上公布了一个决定:点心创业以来就坚持的每周六天工作制废止,双休日作息变为常态。

  “今年的九月份,是我们成立两年来最好的时光”,点心创始人、CEO张磊自问自答般地对新浪科技说,“现在还苦逼么?苦逼。不过我们过了生死关”。

  两次转型,躲过一劫

  点心带有浓重的创新工场标签。毕竟点心是创新工场家族的第一个项目(张磊其实是为此专门找来的CEO人选),也是创新工场最初的五六个项目中规模最大的一个。2010年,刚起步的创新工场还在清华科技园时,点心团队被单独“藏在”一个不同楼层。

按照当时李开复的移动互联网投资战略,点心的任务是推出一个既便宜又好用,适合年轻互联网用户使用的手机平台。也就是后来的点心OS。

  点心OS是一个本地化的Android操作系统。经过四个月的努力,2010年11月首款搭载点心OS的夏普手机面市。然而点心很快发现这个商业模式的问题:太厚重。做好操作系统,点心需要面对一整条智能手机产业链纷繁复杂的合作问题。

  耦合,点心COO黄庄反复强调这个词,他借此来形容点心和硬件厂商的关系。良好的耦合很难做到,尤其在体量、体系都不相同的公司之间。失去有效的控制,带来诸多负面影响,其中就包括点心OS受制于长长的反馈链,及时响应问题的难度增加。

  这让点心OS在唯快不破的互联网战场步履艰难。有同行称甚至创新工场内部也对点心的发展颇为担忧。在这种背景下,去年3月,点心开始做第一次转型。

  “那时我们决定拉出主力部队做应用”,张磊说。在这次转型中,点心北京团队全部投入应用方向,而操作系统则转移到上海团队。两套体系实现分离。两个月后,点心团队基本摸清状况。期间,点心还获得金沙江创投千万美元级别A轮融资。

  当时点心关注的一个问题是,应该把什么应用从操作系统中拉出来。在这个过程中,他们发现一个相对的空白点:系统优化。顺着这一方向研究,张磊发现了“安卓优化大师”,进而发现这款软件实际上归属于多年好友蔡文胜。

  尽管想要安卓优化大师的不止一家,但最终张磊没有让这个产品旁落。接着,点心用自己的技术架构,对安卓优化大师进行了改造,加强了分发、升级率的控制。

  从去年中正式接手算起,点心用一年的时间,让曾被蔡文胜担心“昙花一现”的安卓优化大师,从百万用户增长到今年6月底的4000万。

  就在这个过程里,去年第四季度,点心又经历了一次转型。

  这次有点被动。从外部来说,有意推出操作系统、杀入智能机市场的互联网公司越来越多,这导致点心在每台手机上原有的一两美元获利,迅速消解。而从内部来说,有投资方要求点心涉足硬件业务,换句话说也就是走小米的模式。

  最终在十月的一次董事会上,新战略达成:首先,点心团队坚持不做硬件,而且还要加速与硬件相关业务的转型,诸如将ROM等产品尽快引入品牌授权的方向。其次,点心的主力部队进一步聚焦于应用工具产品线,并把内容相关产品拆出来盈利。

  “所以我后来跟黄庄说,我们真他妈的幸运,当时没有头脑发热跟别人一样去做个手机、弄个啥的,算是躲过一劫吧”,张磊对新浪科技说。当然这个决定的余波之一,就是造成点心团队部分成员被竞争对手撬走。

  从游击战,到攻坚战

  点心是个相对低调的公司,如实地反映着管理团队的风格。在点心之外,哪怕在创新工场家族的范围之内,也很少有人完全明白这家公司的意图。

  对于已经有过三次创业经历的张磊来说,这是一种生长的哲学。“我们不想让竞争对手知道,要不然死都不知道怎么死的”,张磊告诉新浪科技,前不久一位大佬级的“竞争对手”很惊讶过去点心的发展路径,并且总结说:你们就想不打枪的悄悄进村。

  那么,点心现在到底走到哪里了?

  今年4月,重心已从2B侧转移的点心,开始进行2C侧的商业变现试验。试了很多,有好有坏。其中就包括移动互联网的展示广告。试验结果显示,这个行业中还不错的广告代理公司每月营收也就在数百万万左右,而且广告主意愿尚低。点心每月分成近百万。

  “太杯具了,就这么一点钱”,张磊很快发现了展示广告的天花板。于是在这条路上,点心开始做转化率的试验。这次的结果显示,游戏产品上的用户转化率可达千分之三,而且每个用户的ARPU值(每用户平均收入)达到了几百元。

  受此鼓舞,点心开始重点研究如何驱动用户流向游戏平台。点心精品是WebApp方向探索的一个产品,向用户提供多个领域的推荐应用,而其中四成流量都与游戏有关。

  而基于上述产品转化率可以提升到千分之二十。在这背后做支撑的是数据挖掘。点心把上亿次的日点击中与游戏相关的挖掘出来,再做相关性的推荐,转化率自然得以提升。而数据挖掘又与张磊曾经的搜索业务息息相关。

  总结来说,现在的点心有三条产品线。第一是工具产品线,以安卓优化大师、点心电量等为代表。第二是内容产品线,进行应用内的流量数据挖掘。第三条被定义为点心内部孵化的小产品,类似点心拨号这一类。

  至于创业初期的点心OS,已经走上另一条战略合作的方向。即点心提供技术支持,合作方进行操作系统的包装和产业推广。点心选的合作方比较低调,但预计明年会有上千万的手机出货量,并有进一步的资本层面的举措。

  张磊说前两个主要的业务线,年底都将达到盈亏平衡。在新业务方面,之前多次被谈及的WebApp还没有完全成为点心的战略,但探索一直在进行。例如上面提到的点心精品,就被称作“一种介于App和WebApp之间的一种可实用化技术”。

  “去年我们是游击战,打一枪换一个地方,求生并寻找机会,抓的是时间窗口;今年上半年,我们基本开始骚扰县城”,张磊说“现在没办法,已经进入攻坚战,必须进入大兵团作战、城市争夺了,否则就会失去竞争能力”。

  怎么攻坚?在战术上继续坚持单点突破;在战斗上要增兵,点心明年团队要扩大50%;而在战略上,张磊引用了这样一句:高筑墙、广积粮、缓称王。

  结盟,融资

  称王,还是一个遥不可及的梦想。

  在现有的主战场上,点心的对手几乎都是难以“拼爹”的“富二代”。点心的前途也因此频遭质疑。幸运的是,点心在上个时间窗口抢下了一席之地。在国内各个Android市场的系统工具分类里,点心旗下的安卓优化大师等几个应用基本都排名相当靠前。

  “今年一季度到现在,各大排行榜基本没变过”,张磊说现在一个新应用想杀出来太难了,很多都是昙花一现,“这对全行业不是一个好事情”。

  但对点心则是一个利好。只要不犯大错,点心的几个应用已经很难从排行榜上跌出,这让点心的推广成本变得很低。实际上,点心基本不花钱做推广。然而点心的日新增用户量级仍能保持在数十万,其中至少七成来自排行榜的贡献。

  张磊总结说:你要在里面游泳,才能发现游泳的技巧和怎么达到彼岸的方法。最初我们抓住时间窗,后来要有流量交换平台,最后要维护排行榜等等一些列运营和渠道拓展能力,等你有了规模之后就轻松一点,可以跟别人进行不对等换量,慢慢养你的用户。

  当然游戏是一个重头,因为这仍是最赚钱的方向。不过点心并不打算介入游戏的内容开发,他们现在只想做两件事:一是把流量倒给游戏平台,二是做好数据挖掘,把用户的识别和标记做好,提高转化率。这之后,明年才会考虑进入游戏内体系。

  俗话说,兵马未动粮草先行。况且坊间一直有传言称点心的A轮融资已经耗尽。于是,所谓点心被百度全资收购的消息也甚嚣尘上。

  “粮草不是我考虑的首要问题,跟第一次创业的年轻人不一样,我们到了这个年纪,多多少少都有点办法赚钱”,张磊对新浪科技说,“我不希望让大家觉得赚钱是第一目的,我希望让大家有策略的去做事情。钱,我来解决,绝对不会成问题”。

  实际上,点心的确上半年启动了B轮融资计划。但他们很快发现市场环境很差,不过一直有互联网巨头抛来投资要约。对于坊间流传的某公司1500万美元投资,张磊说是有过这样价格的一个要约,但点心并没有接受。

  与依附于某一巨头相反,点心正利用大公司们的意愿和嫌隙,试图在重围中找到一条合适的发展道路。“在行业中的竞争格局,你得用各种手段加快发展,我不是一个死性的人”,张磊说他希望点心能在未来的竞争中,成为三足鼎立格局中的一员。

  尽管攻坚战前景未卜,点心管理团队还有尚待解决的内部矛盾。但至少点心现金流已慢慢趋正,年底可期盈亏平衡;用户规模和增长开始平稳化,不再今天高明天低;流量在手点心还能欺负欺负小公司,通过战略合作换取大公司的保驾护航。

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